GPL ritenuta valida a Monaco (un'altra volta!)

Belle notizie da Monaco

Harald Welte, uno dei titolari di parti importanti di GNU/Linux (come NetFilter/Iptables) ha promosso una causa contro Skype per la violazione delle condizioni di licenza del proprio software, ovvero, per violazione della GNU GPL. Con l'assitenza dell'esperto in diritto del Software Libero Dr. Till Jaeger, aveva ottenuto un'ingiunzione definitiva da parte di una corte inferiore, ma Skype si era appellata all'istanza superiore. Oggi vi è stata l'udienza. I giudici hanno chiarito che le chances di vittoria erano così basse che gli avvocati di Skype hanno deciso di abbandonare il giudizio e rinunciare all'appello.

Sembrerebbe che l'opinione dei giudici sia stata che o si ha una valida licenza, o chiunque debba astenersi dall'utilizzare materiale soggetto a copyright. Così, ogni argomento circa la validità o meno della GNU GPL come un contratto valido o meno non ha merito, perché anche se la stessa fosse nulla, ciò che si avrebbe sarebbero i semplici diritti di uso esclusivo accordati al titolare del diritto d'autore. Che è poi quello che si sostiene da tempo.

Un breve resoconto viene dato dallo stesso Welte su Groklaw (in inglese, poco tempo per tradurre):  http://www.groklaw.net/article.php?story=20080508212535665.

“The court hearing in the “Welte vs. Skype Technologies SA” case went pretty well. Initially the court again suggested that the two parties might reach some form of amicable agreement. We indicated that this has been discussed before and we're not interested in settling for anything less than full GPL compliance.
The various arguments by Skype supporting their claim that the GPL is violating German anti-trust legislation as well as further claims aiming at the GPL being invalid or incompatible with German legislation were not further analyzed by the court. The court stated that there was not enough arguments and material brought forward by Skype to support such a claim. And even if there was some truth to that, then Skype would not be able to still claim usage rights under that very same license.

The lawyer representing Skype still continued to argue for a bit into that direction, which resulted one of the judges making up an interesting analogy of something like: “If a publisher wants to publish a book of an author that wants his book only to be published in a green envelope, then that might seem odd to you, but still you will have to do it as long as you want to publish the book and have no other agreement in place”.

In the end, the court hinted twice that if it was to judge about the case, Skype would not have very high chances. After a short break, Skype decided to revoke their appeals case and accept the previous judgement of the lower court (Landgericht Muenchen I, the decision was in my favor) as the final judgement. This means that the previous court decision is legally binding to Skype, and we have successfully won what has probably been the most lengthy and time consuming case so far.”

Harald Welte guida  GPLviolations, un'organizzazione non profit dedicata alla tutela dei diritti dei titolari di copyright che licenziano i propri prodotti sotto GPL.  Till Jeager è segnalato come legale esperto in Software Libero dalla Freedom Task Force della FSFE.

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